La Casa Rosada busca triplicar la producción de litio para el 2021. Cree que las inversiones en el sector serán por u$s 1500 para desarrollar cinco proyectos, uno de los cuales es el Salar del Rincón en Salta.

Así lo informo un amplio reporte del diario El Cronista Comercial que precisó que en la actualidad el país que representa la sexta parte de la oferta global del mineral. Según un informe de la subsecretaría de Desarrollo Minero, Argentina, que cuenta con una capacidad de producción de litio de 35.500 toneladas por año (tpa), deposita las principales expectativas en la ampliación del Salar del Hombre Muerto (Mina Fénix) de Catamarca y en el Salar de Olaroz en Jujuy.

“A su vez, el Gobierno espera que el incremento se vea acentuado por el desarrollo de los proyectos de la empresa Lithium Americas junto con SQM y JEMSE, en el Salar de Caucharí, Jujuy”, detalla el informe. Allí los socios anunciaron la construcción de una planta de litio-potasio con una capacidad de 25.000 tpa que estaría produciendo en 2019, y una segunda etapa proyectada que sumaría 25.000 tpa adicionales.

El grupo Galaxy Resources proyecta construir en el Salar del Hombre Muerto una planta que estaría produciendo 25.000 tpa en una primer fase hacia 2020. Por su parte, la empresa Eramet finalizó los estudios en los salares de Centenario y Ratones para la construcción de una planta de 20.000 tpa.

“Otro de los proyectos más avanzados es el de Enirgi Group, la firma operadora de Salar del Rincón, en la provincia de Salta, que posee una planta piloto de 1.200 tpa, y busca financiamiento para construir una planta con capacidad de 20.000 tpa”, precisa el medio a la hora de hacer referencia a lo que ocurre en la provincia de Salta.

El informe de la subsecretaría, resalta que además de estos cuatro proyectos, en Argentina hay otros cinco en etapa de exploración avanzada, 12 en exploración inicial y otros 17 en etapa de prospección.

“Cada proyecto de litio con un horizonte de 40 años y una capacidad estimada de 20.000 tpa requiere en promedio unos 350 millones de dólares de inversión y emplea en su construcción entre 400 y 600 personas, mientras que para la operación genera alrededor de 200 fuentes de trabajo permanentes, entre mano de obra directa e indirecta”, precisa el informe. Con las cifras consolidadas de 2016, Argentina fue el país productor más dinámico de los últimos años al pasar del 11% al 16% de participación en el mercado mundial de derivados de litio.

El mercado internacional de este mineral se encuentra en un ciclo ascendente, pero es aún pequeño si se lo compara con otros minerales, ya que a datos de 2016 el valor de la producción mundial de oro (124 mil Millones USD), por ejemplo, es de 87 veces la del litio (1,4 mil USD) y la del cobre (94.437 MM USD) unas 66 veces.

La tonelada de carbonato de litio dio cuenta de un incremento del 48,02% al pasar de un promedio de u$s 5.050 la tonelada en 2014 a u$s 7.475 en 2016, con picos en el segundo semestre del año que superaron los 9.000 u$s.

La Argentina se encuentra en cuarto lugar en cantidad de reservas probadas de litio, aunque dependiendo de las fuentes, puede aparecer tercero, y posee entre el 25% y 30% de los potenciales recursos del denominado “triángulo del litio” formado junto con Bolivia y Chile.